Azafrán: qué tipo de especia es, uso en la cocina, propiedades útiles y contraindicaciones

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La especia de azafrán picante ha sido famosa por sus propiedades beneficiosas. No solo le da a los platos un aroma y sabor únicos, sino que también tonifica, rejuvenece el cuerpo, se usa en muchas recetas de medicina tradicional, se usa en cosmetología, oftalmología (se agrega extracto de plantas a las gotas para los ojos), se reconoce como un afrodisíaco natural, antidepresivo. Las características de su aplicación están asociadas con la composición química de la planta, y el alto precio de las especias se debe a la complejidad de los procesos de cultivo, recolección y procesamiento manual de materias primas para su fabricación..

¿Qué es el azafrán?

Debido a su alto costo, la especia de azafrán, famosa en todo el mundo, está hecha de los estigmas de las flores de la planta de azafrán, mejor conocida por su nombre en latín: crocus. Esta es una flor del género de flores de iris herbáceas tuberosas perennes, bajas, con hojas estrechas y flores tubulares individuales de color amarillo o azul. El área de floración incluye el Mediterráneo, Medio Oriente, Asia Central y del Sur..

La rica historia de esta especia, una amplia gama de usos y la complejidad de la producción contribuyen al aumento de la demanda y los precios de este producto. Para obtener un kilogramo de azafrán, necesita cultivar y procesar manualmente alrededor de 200 mil plantas, porque una flor de azafrán da solo tres estigmas, que se utilizan para hacer especias..

La patria histórica de la especia es el Medio Oriente, la palabra «azafrán» es de origen árabe, traducida como «hoja amarilla». Los sacerdotes orientales usaban la planta en ritos religiosos, en la antigua Grecia se consideraba el afrodisíaco más fuerte, se agregaban pistilos de flores al agua antes de bañarse, estaban cubiertos de camas. Los comerciantes italianos y suizos originalmente trajeron especias a Europa; durante algún tiempo, Basilea Suiza se convirtió en el centro para el cultivo de azafranes. Hoy, alrededor del 90% de la cosecha mundial se cultiva en Irán..

Dónde utilizar

El azafrán no es solo una especia exquisita que le da a los platos y bebidas un rico sabor amargo y un fuerte aroma inusual, aunque la cocina es el área más famosa de su aplicación. Desde la antigüedad, los curanderos populares han utilizado hierba y flores de azafrán, ya que la planta tiene una composición química única, que determina varias de sus propiedades curativas útiles..

Desde la antigüedad, se conocen métodos para obtener un tinte anaranjado de las flores de azafrán, que se utilizó por primera vez para teñir telas, y en el mundo moderno se utilizan en la producción de alimentos y la fabricación de tintes caros para el cabello. Los aceites esenciales de azafrán se utilizan en la preparación de máscaras para la piel, ya que la planta contiene antioxidantes naturales con propiedades antienvejecimiento pronunciadas..

Azafrán de especias

Aplicación de cocina

La especia más famosa es la culinaria. La especia se usa en la mayoría de las cocinas del mundo al preparar una amplia variedad de platos y bebidas. En el Este y Asia, estos son pilafs u otros platos de arroz y guisantes, así como bebidas a base de leche. En Europa, el condimento se agrega a los platos de carne, caldos, platos de pescado, mariscos, bocadillos de verduras. La especia se utiliza en la industria de la confitería para dar un sabor interesante a los dulces y postres, en la fabricación de galletas, pasteles y pasteles..

El azafrán en la cocina no es solo una forma de dar un sabor original inusual a la comida. La especia tiene un efecto conservante: la comida preparada con su adición conserva un excelente sabor y cualidades nutricionales durante varios días. La especia también se usa en la producción de bebidas alcohólicas, para dar a una variedad de licores y cócteles un sutil aroma específico y un tono de color original..

Antes de agregar al plato preparado, los hilos de azafrán se fríen ligeramente a fuego alto durante 30-60 segundos, se trituran en polvo y se mezclan con una cucharadita de agua o leche. Con esta preparación, las propiedades aromáticas y gustativas de la especia se liberan más fuertemente. Combinar la especia con otras especias no vale la pena, agréguela al asado, la sopa y otros platos calientes necesitan un par de minutos antes del final del tratamiento térmico. El polvo de azafrán se coloca en la masa en el paso de amasado..

El azafrán natural tiene un olor acre pronunciado, le da al plato terminado o bebe un sabor ligeramente amargo. Debe agregarse con cuidado: exceder la dosis indicada en la receta no solo puede arruinar el pilaf o la sopa de mariscos y hacer que no sea comestible. Una sola ingestión de más de 2 g de especias causa intoxicación grave (si hablamos de azafrán real).

Condimento de azafrán

Se sabe que el azafrán (azafrán) se cultiva en Irán, India, Turquía, Grecia, Italia, Pakistán y Estados Unidos. El más caro es el azafrán indio, llamado Cachemira. Dos especies de azafrán española se acercan a su precio, en tercer lugar no es tan caro, pero no menos popular, las especies iraníes. Debido al alto precio de las especias obtenidas de los estigmas secos de las flores de la planta, hay muchas falsificaciones en el mercado mundial de especias. Por lo tanto, es importante saber cómo se ve un condimento real y no pagar demasiado dinero por sus análogos..

Los estigmas secos de los morteros de flores de azafrán son hilos delgados de color granate, más cercanos al marrón, de color. El azafrán Imereti, que está hecho de los estigmas de la caléndula, y que a menudo se intenta vender bajo el disfraz del azafrán de Cachemira, tiene una naranja o naranja más cercana al amarillo. La especia india natural en polvo tiene un color rojo oscuro, por lo que a menudo intentan darle cúrcuma..

En recetas y caldos curativos, solo se usan unas pocas cadenas de esta especia. Son suficientes para la aparición de un sabor característico y un rico color en un plato o infusión. Has adquirido una falsificación si una cantidad muy pequeña de especias no es suficiente para obtener un sabor específico agrio. Un exceso de condimentos naturales indios o iraníes arruinará irremediablemente cualquier obra maestra culinaria, por lo que debe agregarlo con cuidado, muy poco.

Flores de azafrán y sus estigmas

Características beneficiosas

Desde tiempos inmemoriales, las especias se han atribuido a propiedades antienvejecimiento, excitantes, fortalecedoras y restauradoras. El polvo de los estigmas del azafrán se usa en cosmetología y curación popular. Agregar regularmente una pequeña cantidad de condimento a su comida ayuda a:

  • rejuvenecimiento de las células de la piel y de todo el cuerpo;
  • activización del cerebro;
  • normalización de los órganos digestivos;
  • fortaleciendo el sistema vascular, limpiando la sangre;
  • mejorando el trabajo del sistema urogenital femenino, regulando el ciclo menstrual;
  • aumento de la libido;
  • restaurar una erección saludable;
  • restauración de la visión;
  • normalización del sistema nervioso.

Gracias a los flavonoides que componen la planta, tiene un efecto antioxidante y antienvejecimiento. La recepción de tinturas o decocciones con la adición de especias libera al cuerpo de toxinas y toxinas, tiene un efecto beneficioso sobre el hígado y alivia la intoxicación general durante la intoxicación por alimentos o alcohol. Las infusiones hechas sobre la base de los estigmas del azafrán limpian los riñones y la vejiga debido a la acción diurética y colerética. La infusión de azafrán ayuda con cistitis, irregularidades menstruales, dolor menstrual intenso en mujeres.

Algunos medicamentos para tratar enfermedades oculares incluyen un extracto de flores de azafrán. En medicina popular, se recomiendan lociones con decocción y la ingesta de tinturas en los estigmas de una flor de azafrán en el tratamiento de alrededor de un centenar de enfermedades diferentes, incluida la prevención y el tratamiento de la urolitiasis, tumores malignos. La ingesta regular de infusión de estigmas de azafrán inhibe el crecimiento de células cancerosas, especialmente en oncología hepática.

La especia es un antidepresivo natural. Comer platos dulces preparados con la adición de esta especia mejora el estado de ánimo, contribuye a un aumento de energía, aumenta el tono general de todos los sistemas del cuerpo. Estigmas secos de azafrán, los médicos recomiendan preparar agua hirviendo (1 cucharadita. Polvo en un vaso de agua), beber una cucharadita tres veces al día para prevenir más de cien enfermedades..

Los curanderos tradicionales recomiendan usar el extracto de los estigmas del azafrán en el tratamiento de la conjuntivitis, la cebada y otras inflamaciones de la conjuntiva ocular. Se combinan cinco hilos triturados de azafrán con agua de rosas hasta obtener una suspensión homogénea y se aplican compresas con la mezcla durante 10 minutos dos veces al día en el ojo adolorido. Para preparar una máscara rejuvenecedora para la piel de la cara, manos y cuello 1 cucharadita. las especias se mezclan en proporciones iguales con crema agria grasa, miel, aplicadas sobre la piel durante 20 minutos.

Como un medio para mejorar la potencia masculina, mejorar el deseo sexual, el azafrán se agrega a los platos de carne, pescado y vegetales en combinación con jengibre y pimienta negra. De los ataques de insomnio o dolor de cabeza, haga lociones con infusión de estigmas con alcohol, o inhale el aroma del polvo atado en una bolsa de lona durante varios minutos. Enjuague el cabello con caldos con especias añadidas en caso de problemas con su crecimiento o pérdida.

Composición química

Las propiedades beneficiosas de la especia se deben a la composición química de la planta de azafrán. El color original está dado por el contenido de crocinas: carotenoides de crocetina solubles en agua. La pircrocina de glucósido flavonoide y sus productos de hidrólisis agregan sabor y olor al azafrán. La especia contiene vitaminas de los grupos B, A, C, PP, un complejo de minerales (calcio, magnesio, hierro, fósforo, zinc, potasio, manganeso) y aceites esenciales: saffronol, pineno, terpinene, limoneno, cineol, geraniol, linalool. El contenido calórico de 100 g alcanza 315 kcal debido al alto contenido de carbohidratos (más del 60%).

Contraindicaciones y daños.

El azafrán para fines terapéuticos debe usarse con precaución: la especia puede tener un fuerte efecto en el cuerpo; cuando se toma en grandes cantidades, puede causar intoxicación grave (uso único en una cantidad de 2 go más). Se recomienda abstenerse de usar esta especia o decocciones basadas en ella:

  • mujeres durante el embarazo, lactancia materna;
  • niños menores de 2 años;
  • personas con enfermedad cardiovascular crónica;
  • con violaciones de la presión arterial (especialmente con hipertensión);
  • diabeticos.

Mujer embarazada sentada en la cama

Cómo reemplazar el azafrán

Los análogos más comunes de las especias son la cúrcuma y el cártamo. Los vendedores sin escrúpulos intentan pasar su polvo como azafrán, pero no tienen suficiente sabor, se caracterizan por un tono diferente de naranja. La cúrcuma triturada, en comparación con el polvo de los estigmas del azafrán, no tiene un tinte rojizo, su color naranja es más cercano al amarillo. El cártamo tiene un aroma mucho menos pronunciado. Para verificar la autenticidad de los hilos de azafrán, se sumergen dos piezas en tres litros de agua. La especia natural vuelve el líquido amarillo.

Cómo almacenar

La especia es sensible a la luz, alta humedad, absorbe fácilmente los olores. Se recomienda almacenar polvo de azafrán o estigmas en un recipiente opaco sellado. La temperatura de almacenamiento no debe superar los 20 ° C. El azafrán seco pierde rápidamente su sabor, por lo que debe moler los hilos o preparar tintura de alcohol en una proporción de 1 a 10. Si se cumplen las condiciones de almacenamiento, la especia conserva sus propiedades durante dos años, la pérdida de un olor específico indica una pérdida de sabor y cualidades curativas de la especia..

¿Cuánto cuesta el azafrán?

El valor de las especias y su alto costo está asociado con las características de la recolección y adquisición de materiales vegetales. La especia más cara del mundo está hecha de estigmas de flores recogidos a mano, para la preparación de 1 kg de especias se necesitan de 170 a 200 kg de materias primas (aproximadamente 10 kg por 1 ha). El costo del condimento, dependiendo de la variedad de azafrán, varía de $ 30,000 (para el azafrán de Cachemira más caro) a $ 500 para el iraní, más común, por kilogramo..

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